De nombreuses substances chimiques, les perturbateurs endocriniens, modifient la régulation hormonale des êtres vivants, avec de possibles effets sur la reproduction, la croissance, le développement ou encore le comportement, aussi bien chez l’homme que pour la faune. On soupçonne ces effets d’être en lien avec des troubles de la reproduction, des cancers, des maladies métaboliques, des troubles de la croissance, etc. Certaines populations sont particulièrement vulnérables comme les femmes enceintes et les jeunes enfants. Les perturbateurs endocriniens sont présents dans de nombreux produits ou objets, comme des détergents, des cosmétiques, des matériaux variés présents dans des produits d’usage quotidien.

Qu’est-ce qu’un perturbateur endocrinien ?

 perturbateurs endocriniens

La question de la perturbation endocrinienne liée à des substances présentes dans l’environnement a émergé dans les années 1960 aux Etats-Unis. Les productions scientifiques sur ce phénomène se sont amplifiées dans les années 1990.
C’est notamment à cette époque qu’ont été publiées plusieurs études sur le déclin de la qualité du sperme, l’augmentation de la fréquence du cancer du testicule et de certaines anomalies du développement du tractus génital, ainsi que l’augmentation de l’incidence de certaines pathologies hormono-dépendantes chez les humains.

Simultanément, des anomalies du système reproducteur de diverses espèces aquatiques (poissons, mollusques, amphibiens) vivant dans des rivières, lacs et estuaires ont été observées, en relation avec des contaminations de ces milieux par des polluants chimiques. Des travaux plus fondamentaux, in vivo et in vitro, ont permis de commencer à déchiffrer les mécanismes par lesquels certains xénobiotiques (substances étrangères à l’organisme vivant) peuvent interagir avec le système endocrinien. Les substances à l’origine de ces perturbations biologiques sont communément désignées sous le terme de « Perturbateurs Endocriniens ».

« Un perturbateur endocrinien (PE) est une substance ou un mélange exogène altérant les fonctions du système endocrinien et induisant donc des effets nocifs sur la santé d’un organisme intact, de ses descendants ou sous-populations » Définition adoptée par l’Union Européenne en 1999.

Liste des perturbateurs endocrinien

bisphenol A

L’un des perturbateurs endocriniens le plus connu.

Alkylphénols ( le 4-nonylphénol)

  • Peintures, produits ménagers, désinfectants

Bisphénols

  • Plastiques alimentaires de type polycarbonate, résines époxy, revêtement de canettes et conserves.
  • Le bisphénol A (BPA)
  • Substituts aux BPA (bisphénols S, F, M, B, AP, AF et BADGE).

Dioxines

  • Dérivés polychlorés formés par combustion des matières organiques en présence de chlore (incinération d’ordures ménagères, sidérurgie, usines chimiques).
  • Contaminent les sols.

Formaldéhydes

• Colles, résines, …

Médicaments

  • Distilbène®
  • Ethinyl oestradiol (pilule contraceptive)

Métaux lourds

  • Le mercure, le cadmium (fumée de tabac, le plomb)

Origine naturelle

  • Phyto-oestrogènes : les flavonoïdes, les isoflavones (génistéine du soja…) • Mycoestrogènes : la zéaralénone dans les céréales

Parabènes

  • Propriétés antibactériennes et antifongiques
  • Les propyl parabènes, butylparabènes….

PCB (polychlorobiphényles)

  • Propriétés isolantes et lubrifiantes. Cancérigènes.

Pesticides

Atrazine : herbicide.

Pesticides organochlorés

  • Dichlorodiphényltrichloroéthane (DDT)
  • Cyclodiènes (heptachlore, dieldrine)
  • Benzènes chlorés : Hexachlorobenzène (HCB) Chlordane Chlordécone
  • Hexachlorocyclohexane (HCH)

Pesticides organophosphorés

  • Le chlorpyrifos, le parathion, le malathion

Tributylétain

  • Biocide.

Les composés Perfluorés

  • Revêtements anti-adhésifs, vêtements imperméables, moquettes
  • Le perfluorooctane sulfonate (PFOS)

Phénoxyéthanol

  • Produits d’hygiène et cosmétiques

Phtalates

  • Plastiques, cosmétiques, médicaments, caoutchouc, colles, PVC,
  • Il existe deux principaux types de phtalates :
  1. A chaine courte : – diéthylhexylphtalate (DEHP) – dibutylphtalate (DBP) – butylbenzylphtalate (BBP) –
  2. A chaine longue : – diisononylphtalate (DINP) – di-isodecylphtalate (DIDP).

Les composés Polybromés

  • Certains de ces composés sont aujourd’hui interdits
  • Retardateurs de flamme, aliments riches en lipides, poissons
  • Polybromodiphényléthers (PBDE) (BDE 28, 47, 99, 100, 153, 154, 183 et 209) : polystyrènes, la résine époxy…

Le Triclosan et le Triclocarban

  • Antibactérien et antifongique
  • Produits d’hygièn

Où trouve t-on des perturbateurs endocrinien ?

  • Additifs alimentaires antioxydants
  • Additifs essences
  • Additifs anti‐UV
  • Biocides : Voir la liste complète
  • Bisphénols
  • Monomères / intermédiaires de synthèse
  • Parfums
  • Phytopharmaceutiques
  • Plastifiants
  • Retardateurs de flamme Solvants
  • Produits de dégradation : Voir la liste complète

 

Substances*ExemplesActivités concernées
Additifs alimentaires antioxydantsHydroxytoluène butylé BHT (E321), …Industrie agroalimentaire
Additifs essenceMéthyl tert-butyl éther (MTBE), Ethyl tert-butyl étherFabrication et distribution de carburant
Anti ultraviolets2-Ethyl-hexyl-4-méthoxycinnamate, …Fabrication/formulation de cosmétiques
BiocidesMéthyl p-Hydroxybenzoate, Acide borique, …Fabrication/formulation dans l’industrie chimique, utilisation des produits à usage biocides, utilisation de produits contenant des conservateurs biocides
BisphénolsBisphénol A, Bisphénol S, …Fabrication/transformation de résines époxydiques et de polycarbonates, manipulation de papiers thermiques (tickets de caisse)
MonomèresRésorcinol, …Fabrication/transformation des matériaux plastiques
ParfumsMéthylsalicylate, …Fabrication/formulation de parfums, Fabrication dans l’industrie agroalimentaire, Fabrication/formulation dans l’industrie
PhytosanitairesDeltaméthrine, Terbutryn, …Utilisation dans le secteur agricole, Entretien des espaces verts
PlastifiantsDi-n-butylphthalate (DBP), Diéthyl phthalate (DEP), …Fabrication/transformation de matériaux plastiques
Retardateurs de flammeChloroalcanes paraffinés, composés perfluorés…Traitement des matériaux textiles, plastiques et bois, filière des déchets
SolvantsOctaméthylcyclotétrasiloxaneFabrication/utilisation des solvants ou des produits en contenant
Sous-produit de dégradationBenzo[a]pyrène, …Emissions lors de certains procédés (cokerie, fonderie, fabrication d’agglomérés de charbon, épandage routier, usinage, trempe, nettoyage des fours et tuyauteries…)
PCBPolychlorobiphénylesFilières des déchets

Les dangers et effets des perturbateurs endocriniens sur la santé

Depuis les débuts des années 2000, les préoccupations liées aux effets des perturbateurs endocriniens sur la santé publique se dévoilent peu à peu et alarment les professionnels de la santé et l’OMS.

Quels sont les effets des perturbateurs endocriniens (PE) sur l’organisme de l’être humain ?

Par définition, un perturbateur endocrinien est une substance ou un mélange chimique provoquant des troubles du système hormonal (système endocrinien). Alors que l’hormone jour un rôle majeur dans le corps humain en assurant le bon fonctionnement des métabolismes, leur action diminue ou augmentent de façon anormale due aux perturbations causées par les perturbateurs endocriniens.

Mais si ces derniers sèment autant la panique, c’est notamment à cause de leur présence dans de nombreux produits que l’on utilise dans la vie quotidienne. Les produits conçus à base de plastique (contenants alimentaires, cosmétiques…), les fumées de cigarette, les pesticides, les appareils électroniques, certains produits d’entretien de la maison peuvent contenir des perturbateurs endocriniens.

Face à cette menace, des études sont menées sur les effets de ces substances sur le corps humain. Les premières études effectuées identifient alors un impact considérable sur le système reproducteur (surtout du genre masculin).

Le système hormonale seraient alors perturbées par les perturbateurs endocriniens, ce qui serait à l’origine de malformations, de pubertés précoces, d’une baisse de fertilité, d’anomalies du sperme et la cryptorchidie (absence d’un ou des testicules dans le scrotum) chez les jeunes garçons.

Une exposition prolongée à ces substances pourrait aussi être la cause de pathologies comme l’obésité ou les cancers. L’étude sur les PE la plus complète jusqu’à maintenant, le « State of the Science of Endocrine Disrupting Chemicals », a reconnu le cancer de la prostate, du sein et de la thyroïde comme étant les effets les plus pesants que les perturbateurs endocriniens ont sur l’organisme. Les impacts de l’exposition de la femme enceinte aux perturbateurs endocriniens (phénols et phtalates) pendant la grossesse s’observent directement chez l’enfant de 3 à 5 ans. Des troubles d’ordre comportemental, relationnel, émotionnel et l’hyperactivité sont alors constatés chez l’enfant, notamment chez les petits garçons.

Face à tout cela, l’OMS n’a pas encore dit son dernier mot, comme le rapporte le Dr Maria Neira, Directeur du Département Santé publique et environnement de l’OMS, en déclarant : « L’OMS collaborera avec ses partenaires pour définir des priorités de recherche afin d’étudier les liens entre les perturbateurs endocriniens chimiques et la santé afin d’atténuer les risques ».

Glossaire : Savoir reconnaître un PE

BADGE Bisphenol A diglycidyl ether

BBP Butyl benzyl phtalate

BPA Bisphenol A

COV Composé organique volatile

DBP Dibutylphtalate

DDE Dichlorodiphényldichloroéthylène

DDT Dichlorodiphényltrichloroéthane

DEHP Diéthylhexylphtalate

DES Diéthylstilbestrol/Distilbène®

DIDP Di-isodecylphtalate

DINP Di-isononylphtalate

HCB Hexachlorobenzène

HCH Hexachlorocyclohexane

HDPE Polyéthylène haute densité

LDPE Polyéthylène basse densité

MBP Monobutylphtalate

MCPA Acide méthylchlorophénoxyacétique

MOAH Mineral oil aromatic hydrocarbons

MOSH Mineral oil saturated hydrocarbons

PBDE Polybromodiphényléther

PCB Polychlorobiphényle

PE Perturbateur endocrinien

PETE Polytéréphtalate d’éthylène

PFOA Acide perfluorooctane

PFOS Perfluorooctane sulfonate

PFTE Polytetrafluoroéthylène

POP Polluant organique persistant

PP Polypropylène

PS Polystyrène

PVC Polychlorure de vinyle

TBT Tributylétain

Suppressions et mesures prisent pour certains perturbateurs endocriniens

Les ministères de l’Environnement et de la Santé ont adopté en avril 2014, 3 grandes mesures :

  1. Suppression du bisphénol A des tickets de caisse,
  2. Accélérer la substitution du bisphénol A dans les jouets et renforcer les contrôles sur les phtalates,
  3. 5 substances suspectées d’être perturbateurs endocrinien seront expertisées chaque année à partir de 2014.

*Source  : Urps-ml-paca.org

**Source (INRS) et liste des perturbateurs présents soit : dans la Commission Européenne de 2007, soit dans la liste SIN (ChemSec) ou en cours d’évaluation par l’ANSES.